ai芯资讯,苹果神经引擎芯片a11 bionic有什么用

AI资讯6个月前发布 逍遥
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apple在2017年9月13日凌晨1点ai芯资讯,正式发布全新的3款iphone产品,分别为:iphone 8、iphone 8 plus与iphone x,这3款手机皆启用了apple最新的应用处理器:
a11 bionic
a11 bionic处理器主要规格如下:
64位元
43亿电晶体
六核心cpu(performance x 2+high-efficiencyx4)
第二代apple设计的效能控制器(performance controller)
首款apple设计的三核架构gpu
apple设计的isp
双核架构神经运算引擎(neural engine)
脸部资料安全保护元件
m11协同处理器。
拓墣观点
1. 眼睛为之一亮,cpu与gpu架构翻新
众所皆知,apple由于一手掌握软体与硬体开发(作业系统与处理器),因此相较于android阵营,其系统整体表现总是相对出色许多,以2016年iphone 7使用的a10 fusion处理器为例,cpu架构仅采4核心设计,相较于当时与qualcomm、联发科动辄以8核或是10核cpu架构的设计来说,apple显得「精简」却又不失该有的整体性能表现。
因此相对的,apple若考量到处理器的整体表现,apple仅需在制程上有所提升,便能强化处理器性能,无需特别调整cpu与gpu架构。而从此次的发布内容来看,apple在新一代处理器的设计上,的确颠覆了我们对apple的刻板印象。
至于在gpu方面,2017上半年市场便有消息传出,apple有意打造自有的gpu核心,藉此强化处理器的设计能力与掌握度,而长久扮演gpu ip供应商的imagination,也证实了这项消息。现在看来,也证明了apple的决心相当坚定。
按照过去apple处理器的发展脉络,gpu占处理器不少面积,不论是a9或是a10 fusion,皆超过20%,在考量到处理器设计的ppa(效能、功耗与面积)最佳化原则,apple将gpu收为自行设计,也是合情合理的范围内。
恰巧的是,a11 bionic的gpu仅有3核心设计,与前一代a10 fusion的6核心,数量整整少了一半,尽管apple并没有透露a11 bionic的实际大小,但单以3核的gpu架构来说,应有助a11 bionic的面积可以控制在一定范围内。
表:apple应用处理器a10与a11规格一览

source:apple,拓墣产业研究院整理,2017/09

2. 因应ai应用,双核神经运算引擎现身
相较于华为kirin 970,同样也需因应智能型手机ai应用,apple推出了双核架构神经运算引擎(neural engine),透过此一引擎,apple的face id应用才能得以实现。apple自行设计的3核gpu亦具备机器学习的功能,我们也不排除,未来apple在ai相关应用上,两者间应可互相合作。
至于双核神经运算引擎是否为apple自行设计,此一点apple并未有明确说明,但如前所述,apple本身就是系统整合角色,再加上其过去在ai领域的布局,apple的确有可能自行设计神经网路运算引擎,以便在智能型手机的ai功能表现达到最佳化,倘若如此,以ai在智能型手机市场的发展进程上,apple恐怕快上其他竞争对手不止一步的距离。

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